Blizzard: внутренняя кухня увольнений, компания на перепутье — iXBT.games



Почему разработчики уходят из Blizzard? Легендарная компания увязла в сложных проблемах. [перевод, автор статьи: Кэт Бейлер, IGN]


Новость шокировала, но неожиданной не была. 

Месяц назад Джефф Каплан объявил, что покидает Blizzard. Он завершил девятнадцатилетнюю карьеру, во время которой участвовал в разработке двух самых важных игр — World of Warcraft и Overwatch. Его обожали в Blizzard, поэтому увольнение вызвало бурю эмоций как у фанатов, так и у разработчиков. 

«Он искренне попрощался с командой, дал ей понять, что гордится всем, чего мы вместе достигли, и высказал уверенность в том, что это была величайшая команда разработчиков в отрасли», — сказал Аарон Келлер, сменивший Каплана на посту директора Overwatch 2, в беседе с IGN. «Услышать подобное от того, кто искренне так считает — очень эмоциональный момент». 

Но за эмоциями от ухода Каплана скрывается тревожная история, которая разворачивается, по крайней мере, с 2018 года. Те, кто следит за Blizzard, наверняка заметили отток талантов из каждого подразделения компании. Хотя в Blizzard уверяют, что текучесть кадров у них значительно ниже средней по отрасли, а количество увольнений разработчиков со стажем более 10 лет на самом деле сокращается, несколько громких отставок дали фанатам, СМИ и некоторым сотрудникам компании повод думать, что в Blizzard происходит массовое бегство. 

Джефф Каплан

«[Каплан] был последним, о ком мы спорили: „Сколько он продержится?“ Потому что других тяжеловесов не осталось», — говорит источник в Blizzard, который согласился подробно поговорить с IGN о состоянии компании (на условии анонимности). «Теперь, после его ухода, я даже не знаю, кто может нести его ношу. Я уверен, что о людях такого масштаба вы не услышите». 

Пытаясь понять, что происходит в Blizzard, я пообщалась с несколькими нынешними и бывшими сотрудниками, с некоторыми при условии анонимности. У меня также была возможность побеседовать с тремя ветеранами Blizzard, стаж которых в компании более 10 лет, а также с аналитиками и инвесторами, знакомыми с процессами в компании. Ситуация сложная. Многие разработчики, с которыми я общалась, по-прежнему верны светлому образу Blizzard, даже если они неоднозначно относятся к переменам, произошедшим в последние несколько лет. 

Но даже любя историю и культуру Blizzard, многие предпочитают уйти. Одни уходят из-за выгорания, которое возникает при работе над одной и той же игрой в течение более десяти лет, другие — чтобы получить возможность реализовать проект своей мечты в отрасли, наводненной венчурным капиталом. Некоторые считают, что пришло время уйти потому, что видят уже три или четыре года Blizzard в упадке, увольнения, сокращение бюджета и отсутствие крупных релизов. 

Blizzard на перепутье. Неясно, что ждет обожаемого издателя, пытающегося вернуть былую славу, которая окружала его лучшие годы. 

Период засухи 

Пять лет назад в мае Blizzard выпустила Overwatch. Его назвали «искуплением» после провала проекта Titan, который мучительно разрабатывался несколько лет. Келлер, работавший и над Titan, и над Overwatch, вспоминает «возвышенное» чувство, которое испытала команда, когда Overwatch стал успешен. «Ты почти чувствуешь, что на самом деле каком-то смысле больше не сломлен», — смеется Келлер. «Чувства от выпуска полюбившегося людям проекта — необыкновенные». 

Blizzard коллективно выдохнула после выхода Overwatch. Это была чрезвычайно важная победа после периода 2012—2016 годов, когда основные релизы, такие как Diablo 3, StarCraft 2 и Heroes of the Storm, в той или иной степени не оправдали себя. Сложный вопрос о том, «что выйдет» у Blizzard после World of Warcraft, наконец, получил ответ. 

Один из собеседников назвал это событие «небольшим ренессансом». Overwatch быстрее других игр компании получила 25 миллионов зарегистрированных игроков, Hearthstone практически за одну ночь заработала миллиард долларов. После этого Blizzard удвоила число внутренних команд с шести до тринадцати и создала инкубаторы, предназначенные для экспериментов с новыми игровыми концепциями. В 2017 году была основана Лига Overwatch, первый сезон которой прошел в 2018 году. Со слов нашего источника, новые инициативы сыпались «со всех сторон» и деньги, казалось, на это были. 

По стандартам игровой индустрии, Blizzard — особенная компания. История релизов включает в себя хиты, сформировавшие жанры, начиная с Warcraft: Orcs and Humans, продолжая Diablo, StarCraft и World of Warcraft. Этот успех создал уникальную культуру, в которой сотрудники обычно оставались в компании много лет — редкость в быстро развивающейся и непредсказуемой игровой индустрии. 

В документальном фильме 2016 года разработчик-ветеран Крис Метцен, только что завершивший работу над Overwatch, сформулировал мировоззрение Blizzard так: «Что мы на самом деле делаем? Думаете, просто продаем продукт для корпорации? Не без этого, но мы, художники, мастера, технологи, писатели, поэты и все остальные, собрались вместе, чтобы создать нечто большее, чем любой из нас мог бы когда-либо сделать самостоятельно. Это в крови у Blizzard. […] На что мы готовы потратить следующие пять лет нашей жизни вместе?» 

Это сильное чувство гордости во многом определяет мировоззрение Blizzard. Ее команды разработчиков много лет были сплоченными и очень стабильными. Многие сотрудники сами были фанатами игр компании. Директор World of Warcraft Ион Хаззикостас был хардкорным лидером гильдии World of WarCraft, управлял сайтом сообщества и переписывался с разработчиками Blizzard. Директор Diablo Immortal Уайатт Чен вырос, играя в Lost Vikings, и рассказал IGN, что подавал резюме в Blizzard четыре раза за шесть лет, прежде чем, наконец, был принят в Blizzard North. Эта компания намного притягательнее других. 

«Когда я прошел через ворота Blizzard, мечта стала явью, и я превратил свое хобби в карьеру, в призвание», — говорит Хаззикостас. 

Действительно, там может отлично работаться. Для праздников компания арендует для своих сотрудников на парк Disney California Adventure. В кампусе на каждом шагу есть что-то напоминающее об истории Blizzard — статуи самых известных персонажей, памятные мечи и щиты, выданные сотрудникам, имеющим стаж пять и десять лет. Когда дела идут хорошо, работа над играми в Blizzard одновременно сложна и приятна. Разработчики подталкивают друг друга к высокой планке качества компании. Ветераны Blizzard бережно хранят эту культуру. 

Поэтому многие сотрудники Blizzard работали в компании много лет, превратив ее в островок стабильности в неспокойном море игровой индустрии. Но события последних лет подорвали эту культуру, заставив многих искать новую работу. 

К 2018 году «маленький ренессанс» сменился растущим пониманием того, что Blizzard далека новых релизов. Overwatch 2 и Diablo 4 еще не были готовы к анонсу, а инкубаторы не дали результата. Осознание этого поставило Blizzard в тупик, когда пришло время готовиться к BlizzCon 2018. Пустоту попытались прикрыть WarCraft 3 Reforged, обновлениями выпущенных ранее игр, и отправкой на BlizzCon Чена с Diablo Immortal, мобильной игрой, увидев которую один из фанатов задал знаменитый вопрос «Это шутка?» 

Чен сейчас признает, что было «крайне непредусмотрительно» открывать BlizzCon 2018 презентацией Diablo Immortal. «Мы полагали, что никто не делает мобильные игры такого качества, к которому мы стремились. А еще мы не анонсировали Diablo 4, не анонсировали Diablo 2: Resurrected», — рассказал IGN Ченг. 

Diablo Immortal

Diablo Immortal вызвала споры не только потому, что фанатов разочаровало отсутствие анонса Diablo 4, но и потому, что разработка в основном велась китайской компанией NetEase при поддержке Blizzard. В частных разговорах в Blizzard называют ее «аутсорсинговой игрой». Чен утверждает, что его команда хочет «повысить стандарты» игр для мобильных устройств, но признает, что Blizzard не очень хорошо донесла это до аудитории. 

«Сейчас понятно, что подобную перспективу было не просто увидеть, а мы не были готовы к общению. Уметь общаться — это не обязанность аудитории, а наша. Мы должны сделать так, чтобы аудитория была с нами», — сказал Чен. «Мы не очень хорошо справились работой. Сейчас, три года спустя, люди действительно знают о Diablo 2, и очевидно, что она давно разрабатывается. Люди действительно видят, что Diablo 2: Resurrected давно в разработке». Diablo 2: Resurrected должна была выйти в июне 2020 года, но была перенесена, поскольку команда разработчиков WarCraft 3: Reforged была распущена, а Vicarious Visions была влита в Blizzard. 

READ  Слух: в разработке находится файтинг на основе Persona 5

Усвоив урок, Blizzard анонсировала в 2019 году на BlizzCon Diablo 4 и Overwatch 2. Blizzard действительно взволновала своих поклонников и подняла настроение внутри компании, но до релиза уйдут годы. Хотя Blizzard вчера провела длительную трансляцию по Overwatch 2, игра точно не выйдет раньше 2022 года. В разговоре с IGN по телефону аналитик Эндрю Уерквиц, управляющий директор финансовой компании Jefferies, предположил, что Blizzard может выпустить Overwatch 2 в 2023 году, возможно, увязав релиз с пятой годовщиной Лиги Overwatch. 

Со стороны кажется, что Blizzard чувствует себя неплохо. World of Warcraft: Shadowlands была сравнительно успешной и помогла увеличить общий доход примерно на 7 процентов, что нашло отражение в последнем отчете о доходах. Но Blizzard потеряла 2 миллиона ежемесячно активных пользователей (MAU — monthly active user), что Уерквиц частично объясняет спадом Overwatch. «Думаю, Blizzard переживает довольно длительную перестройку. Очевидно, меняется менеджмент всех направлений и обновляются цели. Я считаю, что этот период близится к концу, а в следующем году нам представят обновленную Blizzard. Так что не удивительно, что в конце периода многие игроки уходят», — говорит Уерквиц, отмечая, что аналитики «не слишком обеспокоены» падением MAU. 

Но сотрудники Blizzard ощутили падение прибыли на себе — премии, которые выплачивают дважды в год привязаны к целевой прибыли и индивидуальной эффективности сотрудников. «Каждый раз они говорили: „Поймите, у нас сейчас простой. Мы ничего выпускаем. Вот в следующем году, наверное, будет лучше“. А я тут… подсчитал кое-что. Слушайте, [в 2018 году] нам потребовалось бы несколько лет, чтобы хоть что-то выпустить», — говорит источник в Blizzard. 

Келлер признает длительные периоды между релизами. «Я знаю, что игроков тяготит ожидание. Понимаю их. Думаю, что очень важно выпустить Overwatch 2 как можно скорее. Когда мы выпускаем следующие части, игроки к ним возвращаются. Я считаю, что они так поступают, поскольку знают, что нам необходимо время для того, чтобы сделать игру настолько хорошей, насколько это возможно», — говорит он. «Вам может показаться, что мы находимся под сильным прессингом, но внутренне на нашу команду не сильно беспокоит вопрос, как нам вернуть всех игроков в Overwatch 2 или как нам увеличить аудиторию». 

В этом отношении должны были помочь инкубаторы. Задуманные как безопасные площадки для экспериментов с новыми идеями, которые могли бы переродится в полноценные игры, инкубаторы стали своеобразными «черными ящиками» Blizzard. Результат их работы на данный момент невелик, а по сведениям IGN, как минимум две игры были отменены. Одним из них был шутер во вселенной StarCraft, о котором сообщало издание Kotaku и подтвердили наши источники в Blizzard. Вторым проектом была экспериментальная мобильная игра. 

Некоторые источники, в том числе из Blizzard, рассказали, что команда шутера StarCraft была удивлена этим решением. Многие разработчики, в том числе дизайнер и режиссер Дастин Браудер, давно работавший в Blizzard, ушли, основав студию Moonshot Games под эгидой Dreamhaven — нового предприятия соучредителя Blizzard Майка Морхейма. Это одна из нескольких независимых студий, в которых сейчас работают ветераны Blizzard. Мы связались с Dreamhaven, но там нам отказали в беседе. 

В конце концов, Blizzard — не единственный знаменитая компания, столкнувшаяся с многолетним перерывом между релизами. Многие студии с большим бюджетом выпускают не более одного блокбастера раз в два года. Проще говоря, разработка игр сложна, и нужно учитывать хаос, вызванный пандемией, который поразил Blizzard так же сильно, как и остальных. 

Однако разработчики из Blizzard знают, что их подразделение зарабатывает меньше других в Activision Blizzard. Несмотря успех Hearthstone и Overwatch, компания так и не смогла выпустить ни одну значимую игру после World of Warcraft, а следующие крупные релизы появятся не ранее чем через год. 

Эффект инди 

Вскоре после выхода великолепного документального фильма об Owerwatch Крис Метцен подал в отставку. Он работал в компании с начала 90-х годов, трудился над WarCraft II, был ведущим дизайнером StarCraft и принял бразды правления в качестве креативного директора в Warcraft 3. Спустя два месяца после увольнения, он поделился в подкасте Instance причинами своего решения. Ему действительно было трудно уйти, но требования к разработчикам вымотали его. «Думаю, что за эти годы я очень сильно перегорел», — рассказал Метцен. «Мне кажется, что в глубине души я хотел изменить свою жизнь. Я хотел сделать паузу, освободиться от непомерной ноши». 

Выгорание часто сопровождает работу в технологических компаниях, особенно в игровых. Это печально известное явление, даже если в компании нет переработок. Естественно, что сотрудникам Blizzard, десятилетиями работающими над одной игрой, хочется сменить обстановку. Так было с Ченом, который 10 лет работал над Diablo 3, прежде чем взяться за Diablo Immortal. «Мне хотелось участвовать в менее масштабном проекте. Я знал, что Diablo Immortal не будет маленьким вечно, но я люблю участвовать в становлении проекта и управлять небольшой командой. Сейчас мы уже не маленькие, но у нас хорошая атмосфера. Думаю, мне просто нужен был перерыв после 10 лет работы в большой команде». 

Метцен не полностью порвал с Blizzard, озвучивая Тралла в расширении WoW: Battle for Azeroth и появляясь в других камео. В 2018 году он стал соучредителем студии Warchief Gaming, специализирующейся на настольных ролевых играх. В прошлом месяце их проект собрал необходимую сумму на Kickstarter за 11 минут, а сейчас собранная сумма превышает миллион долларов. Мы обратились к Метцену с просьбой о комментарии, но он не ответил на наше электронное письмо. 

Все больше сотрудников Blizzard идут по стопам Метцена. То ли из-за выгорания, то ли из-за общего ощущения, что компания движется в неправильном направлении, многие ветераны уходят в инди-студии. За последние пару лет бывшие сотрудники Blizzard основали как минимум пять студий. Среди них: Second Dinner, основанная Беном Бродом после его ухода в 2018 году; Frost Giant, студия, состоящая из бывших разработчиков StarCraft 2, и работающая над следующей значимой RTS; Lightforge Games, которую открыл бывший инженер Blizzard и Epic Мэтт Шембари; Secret Door, под руководством Криса Сигати, Алана Дабири и Эрика Доддса, а также вышеупомянутая Moonshot. 

«Складывается ощущение, что прощальные письма от знакомых приходят каждый день. Будто постоянно кто-то уходит», — поделился с нами сотрудник компании. «Знаешь, многие мои друзья ушли. Несколько студий закрыли». 

Blizzard утверждает, что это преувеличение. В компании считают, что команды разработчиков состоят не из одного Бена Брода или Джеффа Каплана. Конечно, они правы в этом отношении. Но источники в Blizzard говорят, их уход оказал эффект лавины на команды, привыкшие к долгосрочной стабильности. Аарон Келлер рассказал нам о том, что Каплан был для него наставником и другом почти 14 лет. «Я так много узнал от него о дизайне игр, об управлении проектами, о том, как общаться с командой и о том, как руководить людьми. Но не только этому. [Каплан] заботится обо всех, не только о своей собственной команде, но и о других сотрудниках Blizzard. […] Я не могу полностью выразить эту благодарность словами. Для меня лишиться возможности работать с ним — это ужасная потеря». 

В то же время резкое увеличение числа инди-студий с ветеранами Blizzard привлекло внимание как фанатов, так и СМИ. Как и Метцен, многие из них полностью не порвали с компанией. Бывшие сотрудники Blizzard, с которыми мы говорили в независимых студиях, не хотели портить свои отношения со своими товарищами. 

Инди-студиям помогает тот факт, что индустрия наводнена венчурным капиталом. Всего за последние пару лет количество венчурных фондов, ориентированных на игры, выросло с «10 или 20» до «около 80», — говорит Эд Фрис. Фрис является партнером инвестиционной компании 1up Ventures, которая описывает себя как «сообщество независимых разработчиков игр». В протфеле 1up находятся Frost Giant, Lightforge, а также несколько других студий. Фрис отмечает, что интерес к игровой индустрии был как до, таки и во время пандемии. Кроме того, инвесторы готовы вкладываться в разработчиков контента, а не в технологии. 

READ  На ВДНХ обсудят будущее индустрии развлечений - Информационный Центр Правительства Москвы

Фрис припомнил, что генеральный директор Frost Giant Тим Мортен, бывший директор по производству StarCraft 2, решил основать новую компанию примерно в то же время, когда Blizzard перевела StarCraft 2 в режим поддержки. «Тим и несколько других ключевых сотрудников этой франшизы решили уйти, чтобы основать студию для того, чтобы создать духовного преемника этой игры. И, насколько я понимаю, они сделали это с согласия компании», — говорит Фрис. «Судите сами, в день, когда они объявили об открытии студии, Blizzard объявила, что они не собираются делать продолжение. Поэтому я считаю, Blizzard и команда Тима действовали скоординировано, чтобы сказать: вот ребята, которые пойдут дальше». 

Blizzard своем заявлении отметила: «Тим Мортен держал руководство Blizzard в курсе своих планов открыть собственную студию, и мы расстались в хороших отношениях. Мы желаем ему и его команде всего наилучшего и с нетерпением ждем возможности сыграть в то, что они создают. В тоже время Blizzard продолжают думать о том, как развивать StarCraft». Пресс-секретарь также указал на сообщение в блоге, с будущими планами компании в отношении StarCraft. 

Ведущий дизайнер Кевин Донг один из разработчиков, покинувших Blizzard и основавших студию Frost Giant. Он рассказал о различиях между его студией и Blizzard, например об отсутствии специального отдела, занимающегося социальными сетями. Вместо того, чтобы делегировать обязанности, он сам делает все возможное, чтобы помочь управлять каналами Frost Giant в социальных сетях, а также сосредоточен на своей работе по дизайну. «Преимущество работы в небольшой компании заключается в том, что решения принимают ограниченное число людей, и все эти люди легко доступны. У нас больше нет длинных переписок по электронной почте, в которой участвуют десять человек из пяти разных отделов, поэтому процесс принятия решений более упорядочен». 

По словам Донга, Frost Giant состоит примерно на 80 процентов из ветеранов Blizzard. Одним из вызовов является поиск опытных разработчиков стратегий в реальном времени. «Так уж получилось, что в Blizzard их сконцентрировано больше всех в стране, а значит у нас будет более высокий процент бывших сотрудников Blizzard». 

Донг говорит, что знал о том, что поддержка StarCraft 2 уменьшается, в том числе и потому, что его команда уменьшалась. Но, по его словам, он не знал о том, что в октябре объявят о том, что StarCraft 2 перейдет в режим поддержки, когда он покинул компанию в сентябре 2020 года. О Blizzard он отзывается комплиментарно. «Я знаю, что для каждого в Frost Giant решение покинуть Blizzard было не простым. Что касается меня, то только особенный проект с особенной командой мог вытащить меня». 

Как и в любом другом случае, причины перейти в независимую студию у каждого разработчика свои. Многие уходят, потому что их игра была отменена или ее перевели в режим поддержки. Одним из общих факторов, по-видимому, является желание вернуться в меньшую, более сплоченную команду. Один сотрудник в Blizzard заметил, что бывшие сотрудники обычно уходили не затем, чтобы руководить крупнобюджетными играми, такими как Assassin’s Creed. Они перешли в более мелкие студии, чтобы снова найти «семейственность», как выразился наш источник в Blizzard. Хотя это чувство якобы все еще присутствует в Blizzard, увеличение размеров команды может заставить разработчика искать это чувство в другом месте. 

По словам нашего источника, инвесторы, ищут опытных разработчиков, которые могут быстро запустить успешную студию, а разработчики Blizzard сейчас доступнее, чем раньше. «Я считаю, что факторы, мешавшие переманивать людей из Blizzard, больше не работают. Переманить людей стало очень легко, а ветераны забирают своих коллег с собой. Не важно, как дела обстоят на самом деле, у людей своя картина в голове. И когда в этой картине компания катится под откос, то уговорить людей покинуть ее очень легко». 

Прессинг возрастает 

А тем временем, в Blizzard идет перестройка. В 2018 году соучредитель и генеральный директор Майк Морхейм объявил о своем уходе из компании, уступив место тогдашнему директору World of Warcraft Дж. Аллену Браку, который стал новым президентом студии. Рэй Греско, работавший в Blizzard с 2004 года, был повышен до главного директора по развитию, но ушел на новую работу всего через год. Соучредитель Фрэнк Пирс покинул Blizzard в 2019 году. Такие крупные лидеры, как Крис Метцен, Крис Сигати и Бен Броуд, ушли в период между 2016 и 2020 годами. 

В конце 2018 года Blizzard объявила, что сворачивает Heroes of the Storm, конкурировавший с League of Legends и Dota 2, переводит разработчиков в другие проекты и отменяет турнир Heroes of the Dorm и чемпионат Heroes. Примерно в это же время, по словам нашего источника, Blizzard также стала гораздо более экономной. Это подтверждается и Kotaku. «Ситуация в компании поменялась с „Забудьте о деньгах, тратьте сколько хотите “ на „Все хреново, урезаем расходы“. Это произошло примерно в то время, когда ушел [Майк Морхейм], а [Дж. Аллен Брэк] сделали руководителем». 

В 2019 году лучше не стало. Более чем 800 сокращений взбудоражили коллектив Activision Blizzard. «Штатное расписание в некоторых командах несоразмерно с текущими графиками релизов», говорится в утекшем письме Брэка сотрудникам. Большинство уволенных работали в отделах связей с общественностью и киберспорта. Еще один скандал вспыхнул, когда профессиональный игрок Hearthstone под ником Блицчунг был наказан за поддержку протестов в Гонконге на официальном мероприятии. Негативная реакция привела к тому, что Брэк был вынужден принести официальные извинения. К концу года в Blizzard поняли, что у Warcraft 3 Reforged, анонсированной годом ранее с целью закрыть дыры в графике релизов, серьезные проблемы. Чтобы спасти проект, были привлечены разработчики нескольких команд. Наши источники утверждают, что для того, чтобы привести ремастер в состояние, относительно пригодное для релиза, потребовались сильные переработки. Негативная реакция на выход игры была такой сильной, что команду, отвечавшую за разработку, уволили в том же году. 

Call of Duty — серия игр от Activision

Примерно в это же время в среде фанатов и в СМИ начинают циркулировать слухи о том, что Activision начинает подминать под себя Blizzard. Этому слуху верят многие в Blizzard. Но Blizzard продолжает бережно лелеять свою независимость, поэтому в компании разговоры о деньгах пресекаются. Вокруг основных команд разработчиков игр был возведен своего рода защитный купол, также были приложены все усилия для защиты внутренней культуры разработки. Когда в 2019 году начались увольнения, разработчиков игр почти не тронули. 

Возможно, защитный купол вокруг разработчиков игр является той причиной, по которой Келлер так яростно опровергал в беседе с IGN эти слухи. «Я не припоминаю ни одного случая, когда Activision… или, извините, когда руководство попросило нас изменить творческое решение в любой из наших игр. Они верят, что взятые ими на работу талантливые ребята сделают верный выбор для своих игр. Нам предоставлена полная свобода». 

А вот за пределами этого защитного купола давление на другие подразделения Blizzard только выросло, особенно на службы поддержки, поскольку в Activision Blizzard консолидировали свой бизнес. Источники утверждают, что в 2018 году полностью обновили отдел внутренних обзоров Blizzard, где внедрили более строгий, универсальный подход, основанный на метриках эффективности, поскольку отдел кадров Blizzard влили в объединенную кадровую структуру корпорации. В Blizzard нам ответили: «Мы постоянно изучаем способы лучшего удовлетворения потребностей нашего сообщества игроков, одновременно поддерживая наших сотрудников. Сейчас мы сосредоточены на разработке и выпуске большего количества игр и контента, а также на найме более чем 500 разработчиков в объявленных и необъявленных проектах. В быстро меняющейся и конкурентоспособной игровой отрасли это требует совместных усилий и требует от нас принятия решений, которые позволяют нам быть эффективными и адаптироваться, сохраняя при этом качество, ожидаемое от нас сообществом игроков». 

READ  Рекордные выигрыши в покерных турнирах: ТОП-3 кушей - НИА-Красноярск

Последствия урезания бюджета и сокращений на фоне пандемии продолжают бить по подразделению киберспорта. Наш источник решил уйти в 2020 году, когда Blizzard отказалась перевести их постоянный штат компании, понимая, что они от них могут избавиться в следующем раунде сокращений. И действительно, Blizzard уволила около 50 сотрудников из своего киберспортивного подразделения в марте 2021 года, сославшись на трудности, связанные с пандемией. 

Несмотря на попытки прикрыть разработчиков игр, они тоже чувствуют давление. В IGN сообщили, что, оказавшись без поддержки со стороны отделов связей с общественностью и киберспорта, разработчикам Blizzard приходилось помогать в организации мероприятий и написании заметок о патчах. Так или иначе, все почувствовали сокращения в Blizzard. 

Кроме того, существует раскол с Activision, из-за которого некоторые сотрудники Blizzard чувствуют себя бессильными и бесправными. В марте Activision Blizzard объявила о найме Брайана Булатао главным администратором. В служебной записке, полученной IGN, которую разослали сотрудникам Activision Blizzard, генеральный директор Бобби Котик хвалит Булатао за его опыт работы в администрации президента и министерстве обороны, а также заявляет, что полностью поддерживает приверженность Activision Blizzard к найму ветеранов. Но разговоры в чате Blizzard и в других местах показывают, что наем Булатао вызвал значительные споры, поскольку сотрудники усомнились в разумности приема на работу бывшего чиновника администрации Трампа, которого называют гопником. 

Некоторые сотрудники посчитали, что к ним не прислушиваются, поскольку не уверены, что Булатао разделяет ценности Activision Blizzard. Некоторые предлагали отправить в корпоративный чат сообщение «Hey J», чтобы связаться с президентом Джей. Алленом Браком (J Allen Brack) и поделиться с ним своими опасениями. Blizzard так ответила IGN: «Как и каждый новый руководитель в Activision Blizzard, Брайан продолжает встречаться с нашими сотрудниками и участвовать во всех совещаниях компании. Он с нетерпением ждет встречи с новыми сотрудниками Blizzard, вкладывается в них, а также в успех всех сотрудников [Activision Blizzard]». 

В конечном счете, в ходе яростных внутренних дебатов сотрудники пришли к молчаливому согласию с тем, что Blizzard не могла повлиять на назначение Булатао, поскольку Blizzard зарабатывает меньше King и Activision. По словам одного из сотрудников, на Blizzard в этом вопросе не оглядывались. 

«В крупных компаниях всегда так — кто зарабатывает, тот и устанавливает правила. Blizzard денег не зарабатывает. Это делает Call of Duty, и они устанавливают правила», — говорит источник в Blizzard. «Так что, если Blizzard действительно не начнет зарабатывать больше денег то, я думаю, она продолжит двигаться в том же направлении». 

Вот-вот настанет 

В начале 2021 года настроение в Blizzard было приподнятым. Конец 2020 года был трудным, когда Blizzard была вынуждена отвлечь разработчиков Overwatch 2 на выпуск Shadowlands. Несмотря на сложности, последнее расширение World of Warcraft было успешным. Сотрудники надеялись, что этот успех будет отражен ежегодной премии, которую выплачивают в марте. 

Однако, 5 марта Blizzard объявила, что сотрудники получат лишь половину целевой премии, в зависимости от показателей эффективности. В электронном письме сотрудникам, имеющимся в распоряжении IGN, Брэк объяснил сокращение прибыли снижением прибыли во втором полугодии 2020 года. Брэк попробовал вселить в людей оптимизм, сказав, что скоро настанут лучшие времена, указав на Diablo 4, Overwatch 2 и дополнительные необъявленные проекты. 

«Если все пойдет по плану, то 2021 и 2022 годы станут отличными годами для Blizzard», — написал Брэк за полтора месяца до увольнения Каплана. 

В Blizzard нам ответили следующим заявлением: «Мы верим в концепцию поощрения эффективности, которая побуждает нас создавать контент, который находит отклик у наших ироков. Как и многие другие программы поощрения, программа распределения прибыли Blizzard напрямую связана с финансовыми результатами и не меняется уже многие годы. В прошлом году были успешные релизы, но также были вложены значительные средства в будущее. Мы с нетерпением ждем возможности поделиться тем, над чем мы работаем, с игроками и, в конечном итоге, поощрить наши команды за их вклад в дело». 

Представитель Blizzard сообщил IGN, что «недавно компания предоставила акции почти каждому сотруднику, добавив более 100 миллионов долларов в поощрительный фонд Blizzard». Источник в Blizzard говорит, что «недавно поощрили» — преувеличение, потому что сотрудники еще не знают, в каком виде и что получат. Им сказали: «Что-то вы получите». 

Зарплаты и бонусы в последнее время стали чувствительной темой в Blizzard. В последний раз праздничные бонусы были выплачены в декабре 2018 года Blizzard вместе с зарплатой. В августе прошлого года агентство Bloomberg сообщило, что сотрудники Blizzard начали делиться информацией о зарплате, и многие из них посчитали, что им не доплачивают. Один источник в Blizzard оптимистично поведал нам, что среди разработчиков World of Warcraft и Hearthstone таких почти не было. А другие сотрудники выражали разочарование во внутреннем чате Blizzard и в других местах. 

Добавьте к этому громкие увольнения, большой перерыв между крупными релизами и возможность уйти в сектор инди. Так что неудивительно, что многие ветераны Blizzard начинают задумываться о будущем. В конце концов, пять лет — по современным меркам это долгий срок для работы в любой компании. Что уж говорить о 15 или 20. А кроме неожиданного успеха WoW Classic, в последнее время было очень мало хороших новостей. 

«Складывается ощущение, что компания истекает кровью и пропускает удары. Единственное, что может это остановить — выпуск Diablo 4 или Overwatch 2», — говорит источник из Blizzard. «Мы постоянно говорим, что „мы разучились заниматься долгосрочным планированием, понимаете? Все эти графики релизов и тому подобное“. Если посмотрите на то, сколько времени уходит на создание игр, то увидите, что Diablo 4 и Overwatch скорее всего выйдут плюс-минус в одно и то же время, так что трудно представить, что такое с Blizzard не повторится». 

Но, возможно, действительно придут лучшие времена. Аналитик Эндрю Уэрквиц высоко оценивает Diablo Immortal и считает, что Diablo 4 и Overwatch 2 обеспечат Blizzard желаемый успех в ближайшие два года. Он исходит из того, что у Diablo Immortal есть шанс стать чем-то более значимым, чем Call of Duty Mobile, указывая на ее потенциал в Азии, где дьяблоиды более популярны, чем шутеры, а позиции Blizzard устойчивы. 

«Большинство лучших проектов в этом жанре были создавались Азии, либо в NetEase, либо в Tencent. Но ни у одной из них нет такого бакграунда, как у Diablo», — говорит Уерквиц о новой бесплатной мобильной игре Blizzard, полноценный релиз которой запланирован на 2021 год. «Я вижу, что уже много лет Diablo пользуется непременным успехом на ПК в Азии, и полагаю, что объединение усилий с опытным компанией-разработчиком подобных игр NetEase позволит занять лидирующие позиции, как это получилось [у PUBG Mobile] в жанре шутеров на мобильных устройствах». 

Последние пять в Blizzard находится в застое из-за неудач, ухода ключевых сотрудников и реорганизации. Уход Джеффа Каплана стал в некотором смысле кульминацией этой мучительной перестройки. Последние три года больно ударили по Blizzard, и неясно, какие долгосрочные последствия реорганизация Activision окажет на внутреннюю культуру и сможет ли компания избежать еще одного засушливого периода. В ближайшей перспективе Blizzard удвоит число своих знаменитых персонажей, в надежде, что Тралл, Трейсер и Лилит (но не Керриган) помогут сделать ей шаг вперед. 

«Вот-вот настанет действительно захватывающее время», — оптимистично заявляет Ион Хаззикостас. «Я знаю, что у Blizzard длинный цикл разработки. Игры, которые мы делаем, рождаются не быстро за год или два. Люди видят разработку Diablo 4 и Overwatch 2, и невероятно вдохновлены этими играми. […] У нас в работе находятся и другие проекты. Думаю, что люди по всему миру скоро увидят, чем мы занимаемся, и я в предвкушении момента, когда мы расскажем о них». 

Для Blizzard лучшие времена всегда не за горами. Вопрос только в том, сколько нынешних сотрудников дождутся их.

Статья в оригинале

Поделиться ссылкой:

Добавить комментарий